纽约时报:苹果公司为何最终胜过微软

撰写人:环球培训教务部 发表日期:二月 1st, 2015

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  导语:《纽约时报》网络版周六刊文称,苹果上季度业绩再次创下历史纪录,而微软则相形见绌。这一方面是由于,苹果更具自我变革的思维,而另一方面则是由于,苹果采取了软硬件相结合的模式。此外,苹果的CEO过渡也更加成功。

  以下为文章全文:

  1999年,微软股价一飞冲天,市值已接近6200亿美元。在这样的情况下,如果有人预测,未来某天苹果的市值能达到微软的两倍,那么毫无疑问会引来哄 笑。当时,苹果正濒临破产,而微软的操作系统主导着PC市场,并逐渐成为科技行业的中心。美国政府甚至认为,微软违反了反垄断法。

  本周,微软和苹果均公布了上季度财报,以往被认为不可能的幻想成为了现实:苹果的市值达到6830亿美元,超过微软当前市值3380亿美元的两倍。

  创纪录的业绩

  在周二的财报电话会议上,苹果CEO蒂姆·库克(Tim Cook)表示,该季度的业绩是“历史性的”,而苹果的利润“非常出色”。他指出,该季度,苹果平均每小时售出超过3.4万部iPhone,而这样的销量“令人难以想象”。

  该季度,苹果的利润达到180亿美元,创下了有史以来所有公司的单季度纪录,而营收则高达750亿美元。Bernstein分析师托尼·萨克纳西 (Toni Sacconaghi)表示,苹果的单季度自由现金流达到300亿美元,超过另一家科技巨头IBM的全年数据。财报发布后,即使美国股市大盘出现下跌,苹 果股价仍逆市大涨超过5%。

  微软CEO萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella)正尝试推动微软的转型,减少微软对Windows业务的依赖。他认为,微软目前正面临“挑战”。微软的营收只有苹果的1/3,而78亿美 元的运营利润还不到苹果的1/4。由于投资者担心,微软在PC软件市场的地位有可能逐渐滑坡,因此在财报发布后,微软股价大跌超过9%。

  科技记者马克·史蒂芬斯(Mark Stephens)本周表示,当他1998年为《名利场》杂志采访微软联合创始人比尔·盖茨(Bill Gates)时,盖茨“无法想象,苹果的规模和盈利能力都会比微软更强大。”

  对于苹果联合创始人史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs),盖茨当时表示:“他知道,他赢不了。”

  然而,仅仅20年之后,苹果就赢得了胜利。而这一过程给我们带来了许多经验和教训。实际上,如果不希望重蹈微软的覆辙,苹果也应当从中学习。苹果目前的成 功非常依赖iPhone,智能手机业务对苹果的营收贡献已经达到69%。这样的局面正如Windows之于微软。

  自我变革的思维

  最成功的公司需要有远见,苹果和微软都是如此。不过,苹果更具变革的思维,而最终情况表明,苹果也要比微软更富于远见。微软的目标是让所有人的办公桌上 都 有一台PC。在IBM大型机主导计算技术的时代,这确实是一个积极的目标。不过,苹果在此基础上更进一步:该公司的目标是在所有口袋里都放上一台计算机。 这样的计算机刚好也是一部手机,而手机则是全世界普及度最高的消费类电子设备。最终,苹果变革了两大市场。

  萨克纳西表示:“苹果极富远见地创造并发展了一类重要的消费电子产品。与众不同、能带来变革的创新很难实现。而像苹果一样多次实现这样的创新更加困难。这就像是皮克斯制作了一部又一部热门动画片。”

  《乔布斯传》的作者沃尔特·艾萨克森(Walter Isaacson)表示:“乔布斯认为,世界将会移动化,而他是正确的。此外他认为,美感很重要。他会被优美的设计所打动,而功能强大的产品能吸引大量需求。”

  与许多成功的公司类似,微软保护着自己的领先地位,同时也承担着错失革命性创新机会的风险。Evercore高级董事总经理及技术分析师罗伯特·希拉 (Robert Cihra)表示:“你不得不承认,微软非常成功,而目前也仍然很成功。不过很明显,他们一直在努力保护Windows的优势,但这样的努力导致他们在其 他领域裹足不前。我认为,即使是微软也会承认,过去一些年他们给予了Windows过度的保护,这给他们造成了损害。”

  作为对比,艾萨克森表示:“乔布斯给苹果带来的基因使该公司并不畏惧自我变革。当iPod已成为‘印钞机’时,他认为未来某天手机厂商将实现把音乐保存在 手机中,而苹果需要首先去做。目前,你可以看到,iPhone对iPod的销售造成了不利,但这样做是正确的。”

  希拉也同意这样的看法:“苹果放弃了iPod业务。售出7450万部iPhone比售出同样多的iPod更令他们高兴,因为如果这样做,其他公司将无法击败他们。”

  微软曾多次尝试业务的多样化,在纳德拉时代,微软也在这样去做。不过萨克纳西表示:“微软更多地是追随者,而苹果则是趋势的引领者,总是在尝试变革行业。”

  在完成对诺基亚手机业务的收购之后,微软也拥有了自己的智能手机产品线,从而可以与苹果展开直接竞争。尽管Windows手机获得了一些赞誉,但希拉认 为,用户可能不再需要除iPhone和Android以外的第三种选择。微软在智能手机市场的份额很低,而目前仍在继续下降。

  软硬件结合的模式

  或许更令人惊讶的是,苹果对软硬件进行紧密整合的模式已被证明是正确的,而这种模式此前曾遭到许多其他厂商的摒弃。微软一度仅专注于软件,并将处理器设计和PC生产等工作交给英特尔等其他厂商去完成。

  艾萨克森表示:“在非常长的一段时间里,微软似乎拥有更好的商业模式。但最终,微软未能开发出一款优雅的产品。乔布斯认为,你需要控制产品从开始到结束的每个方面。这并非由于他是控制狂,而是由于他希望做到完美。”

  苹果“已经证明,你需要控制硬件,而不仅仅是平台。”希拉表示,“在PC市场发展的过程中,用户逐渐放弃了除苹果之外的其他产品。因此,如果你能采取正 确 的做法,那么将获得巨大的优势。例如,如果想要购买Android设备,那么你会有很多选择。但如果想要购买iPhone,那么只能去找苹果。”

  “如果你能做到这一点,那么将获得定价权,随之而来的利润将令人难以置信。”上季度,苹果报告的利润率已接近40%。

  库克的成功

  此外,苹果的CEO过渡也非常成功。在2011年乔布斯去世之后,库克接任了苹果CEO一职。作为对比,在盖茨退休之后,鲍尔默干得并不是很好,而当前 的 纳德拉也没能干得更棒。在本周的大跌之前,微软股价正接近历史最高点。不过,盖茨仍然健在,并且仍参与微软的事务。

  乔布斯“告诉我,库克是一名能给人以鼓舞的领导者。”艾萨克森表示,“每天早上醒来,他并不会去思考乔布斯会做什么。例如,乔布斯从不会考虑开发一款大屏幕iPhone,他并不相信这样的产品。不过库克仍这样去做,而这被证明是正确的。”

  一些投资者担心,苹果可能会被当前的成功所局限。萨克纳西指出,苹果上季度69%的营收和100%的利润增长都来自iPhone,因此苹果非常依赖单一 的 产品线。“用户习惯再次转变的风险一直存在。”他表示,“谁知道,这会是什么。不过,苹果将生于iPhone,死于iPhone。在失败之前,这都会是一 款极为优秀的产品。”

  希拉表示,苹果还将面临“大数挑战”。随着市值逼近7000亿美元,这一庞大的市值“将吓退许多人”。他指出:“苹果如何才能发展得更大?这是否仍有可能?”苹果目前已经是全球市值最高的公司,并且有着巨大的领先优势。

  与此同时,他认为,从多个指标来看,苹果的股价仍非常便宜。“估值仍然很低。当前股价不到明年利润预期的13倍,也不到现金流的10倍。”苹果的这两项 指 标都低于市场平均水平。“这样的估值倍数很低。苹果的账面上拥有1400亿美元现金,而每年还能获得600亿美元现金。这些数字都十分庞大,因此人们都很 难想象。”

  希拉认为,微软的核心业务目前已经处于市场主导地位,因此增长空间不大。不过,苹果核心业务仍尚未取得大部分的市场份额。即使是在智能手机市场,苹果的市场份额也只有15%左右。苹果的策略是从一小部分市场入手,而这种独特的模式能带来巨大的增长空间。

  那么,在获得与微软类似的成功之后,苹果是否还能延续乔布斯时代的变革能力?希拉指出,iPod和Mac业务受到的冲击并不重要,但iPhone的主导地位受影响则是全然不同的问题。

  他表示:“对苹果来说,情况越来越困难。投资者提出的问题在于,下一款类似iPhone的产品是什么?苹果似乎并没有明确的答案。难以想象,还有什么样的产品能够无中生有,创造出一个规模1400亿美元的业务。”

原文:http://www.nytimes.com/2015/01/30/business/how-and-why-apple-overtook-microsoft.html

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