你适合成为产品经理吗?

这篇文章是写给那些准备踏入产品经理岗位的初学者。或许你已经看过不少谈论产品经理岗位好在哪里的文章,例如:“产品经理是未来的CEO”;“你可以真正掌握创新的技能”;“你可以通过新产品帮助到很多人”等等。但这篇文章并不是讲述这方面内容的。它讲的是产品经理岗位的另一面,那些通常并不会告诉初学者的故事……

虽然你听到过乔布斯、雷军、张小龙等人的名字,但实际上产品经理不是一个英雄主义的岗位。大多数产品经理并不站在聚光灯下。因为我们总体上是一个依靠团队获胜的岗位。

今天,已经不是仅靠奇思妙想或精湛的手艺就能创造艺术精品的时代了。所有优秀的产品背后都依靠着一个优秀的产品团队。产品经理真正的核心任务是打造一支优秀的产品团队。有优秀团队才有创造出优秀产品的机会。

而大量研究显示,那些能打造出优秀产品的团队通常都是跨职能团队。也就是团队成员有不同的专业领域,甚至多样化的背景。将这些不同背景、不同思维模式的人融为一支能共同思考、共同学习的高绩效团队绝非易事。

因此很多时候,产品经理往往不是团队最耀眼的那个人。你不是最有权势,不是技术最牛,不是打扮最时尚,甚至有时候为了团队的融合,你会放弃一些原本自己应得的,你不是年会上获奖的,你不是工资最高的。

你要接受自己显得不太重要,尤其是在你工作的非常出色的情况下,这一点尤为明显。一辆汽车,人们看到的是炫酷的外形、强劲的操纵性、舒适的背椅、耐磨的轮胎,但很少人会打开车盖看看引擎是如何工作的。人们只在车辆出故障时会打开车盖。

你的工作如果搞砸了,人们立刻就会知道。但你成功了,荣耀属于团队。很多时候,你的优秀,甚至只有在你离开后,才会被别人慢慢察觉。但不幸的是,你之前的工作越优秀,他们察觉的时间也会越晚。甚至人们都已经忘记了曾经的你。

但即使你真的已经成为一名优秀的产品经理,你依然要和偶然性为伴。一个产品的成功,有内外部因素综合的结果,包括市场、团队、技术、资源等等,任何环节的缺失,都可能导致失败。即使你已经尽力,但依然要面对失败。而且这种失败远远会比你一开始预备的要多。

我们是一个有压力的岗位,因为我们经常面对失败,甚至往往会面对完全看不到任何希望的时候。金山的WPS在DOS时代是中国最常用的字处理软件,但竞争对手通过对盗版的放纵,让自己的软件迅速占领了市场空间。雷军回忆自己当时非常窘迫,甚至差点放弃。

关于如何与巨头公司竞争,雷军表示:“首先不能够害怕,如果你不去试,你可能一上来就输了,当你试完以后,这些对手还是无比强大,但是也不是完全没有机会。”雷军的坚持获得了回报,金山和WPS不仅活了下来,最后还成功上市。

作为创新者,我们承受的压力是全方位的,不仅来自竞争对手,也包括客户,以及你的上级,团队,利益相关者等等。很多时候市场就只有一个赢家,这是速度的竞争。

因此,我们从事的绝不是一个清闲的工作,你经常会发现自己工作时间并不会不固定。你可能需要在不同城市见漂移。另外,你会发现你每天还要花很多时间学习,不仅仅是现在。事实上,我们是一个需要终身学习的职位。

虽然我们的职位抬头里有产品经理这几个字,但你可能发现自己经常会客串项目经理、设计师、开发、销售、用户研究员,甚至跑腿、倒茶、收拾垃圾等等。产品经理要戴很多帽子,不论你原来的性格是外向还是内向,总而言之,你会不得不做很多和你原本性格相背离的事情。

尤其是在早期,当你还是产品助理或初级产品经理时。我们经常被称为“墙角里的蘑菇”,不仅长在无人注意的阴暗角落,没有阳光,也没人关心我们的成长,整天做一些打杂的工作,感觉完全在自生自灭。我们常常会受到无端的批评、指责,甚至还代人受过,就像被扣上一盆屎。

这是你在进入产品经理这一行之前,我们必须告诉你的。

经济学上把以往发生的,但与当前决策无关的成本,包括时间、金钱、精力等称为“沉没成本”。好的管理者在做决策时所要考虑的是未来可能发生的费用及所带来的收益,而不会去考虑以往发生的“沉没成本”。

因此,如果这些是你不可以接受的,你可以选择就此止步。因为过去的投入只不过是“沉没成本”。

但如果你还愿意成为一名产品经理——通过艰辛的学习,掌握专业的知识、技能和方法,从而能够和团队一起去创造那些前所未有的新产品,并用新产品去改变世界……

恭喜你,你就是我们的一员!

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