库克:苹果未来敬请期待

撰写人:环球培训教务部 发表日期:六月 21st, 2017

自从蒂姆·库克在六年前执掌Apple以来,他就不断遭受非议。人们认为他缺少乔布斯式的愿景,创新得太慢太少,就连拒绝为美国政府解锁犯人的iPhone也成为了应该批评的事。

但在库克的在职期间,Apple的收入从未低过。如今Apple手持的现金已经高达2570亿美金。Apple在人工智能方面也从不落后,就在这周库克还证实了长久以来对于Apple在开发自动车的传言。库克自己也在很多关键问题上主动面对公众,例如宣布出柜、支持起诉特朗普政府的移民禁令以及反对特朗普推出巴黎协议等等。今年6月,MIT 媒体实验室(以下简称MTR)有幸采访到了库克。下文为与库克的访谈。

MTR:在Apple最近举行的开发者大会上,有关人工智能的讨论明显比以前的会议要多很多。

库克:AI是个深刻的话题,而这是最好的时代——现在的GPU是如此强大,有无尽的潜能去完成超乎人们想象的奇迹,而且以后还会越来越好。我们的任务就是要确保我们会为了人类的利益使用AI,不会做出伤害人类的事。

MTR:你对此担忧吗?

库克:非常担忧。我并不担心Apple,因为我认为我们前进的方向是正确的。我的担心是更广义的。我担心人工智能无法胜任一切,有些事情还是需要人类的判断。我担心有些人不赞同我的观点,他们会太看重全自动化的过程,或是剔除人类因素自动化的这个过程……在我看来,这些对于人类弊大于利。

从大局来看,当科技以几何倍速度进化时,我认为如果有人忘记科技应该为人类服务这个事实,后果会是非常危险的。让我们来看现存的几个例子。

MTR:比如说?

库克:例如假消息。作为互联网用户,我们都有权享受隐私和安全。但除了我们之外,还有网络喷子。对他们来说,社交平台就好比麦克风。我说的网络喷子并不是那些有着不同观点的人,观点不同对于民主非常重要。但网络喷子的影响非常恶劣,他们使得我们的社会组织更容易出现冲突。

MTR:在这星期的开发者会议上,AI是个非常热门的话题,但Apple一直被认为是该领域的落后者。很多人认为Apple在AI方面不及Google,Amazon和Microsoft。你对此有何看法?

库克:Apple的规矩是只有要发布的产品才能公开讨论。这一点不仅适用于AI,也适用于所有事情。你说的这种对比其实不过是在把我们即将发布的产品与大家谈论的将来会有的产品再作比较。我猜对此的解释就是,很多人都会卖“未来”,他们有充足的理由和动机。我不想对此作出任何批评,因为我们不是那样的人。在这周的开发者会议上,我们提到的所有事情都是今年即将发布的产品。但凡是大家听到的,其中绝对不会有我们“打算”在19、20或是21年做的事情。我们如此守口如瓶并不是因为我们对未来不确信。我们只不过是不想说。

人们从未想过与环境良好融合的机器学习——他们甚至都不知道这种存在。你知道为什么你的iPhone电池续航时间变长了吗?因为机器学习啊。今天的iPhone有很多人们不知道的地方都用到了机器学习。我们从不认为用户需要我们为他们详细解释究竟有哪些地方如何用到了机器学习,因为人们并不关心这些。但我们关心,因为我们是技术人员。用户不需要知道为什么,他们只要好用就行了。

MTR:iPhone的电池续航如何用到了机器学习?

库克:电池管理系统会学习你的使用情况,安排某些事情在一定时间发生,以此来延长手机的电池寿命。Apple Music也在学习用户从而决定下一首歌播放哪个,或是根据你的喜好为你推荐歌曲。而相册则添加了脸部识别功能。

MTR:刚刚你说明了iPhone采用的科技,现在让我们来谈谈它们是怎么被制造的。Apple在未来是否会在美国生产iPhone或其他产品?如果是的话,生产过程又会是什么样的?

库克:我们现在的产品就是在美国制造的。我们会将生产委托给第三方。例如现在的iPhone屏幕玻璃就是由Corning公司在肯塔基州生产。iPhone的生产过程中会用到大量的硅,而该材料会在多个州生产。而从制作半导体到最后的产品组装,整个生产过程中会用到的设备是在二十甚至三十多个州分别生产的。我们在全美提供的生产类职位总数大约是5万至6万。

我们对生产的看法是这样的:若用冰球来比喻,美国的战略应该是朝着冰球滚动的方向滑,而不是向冰球所在的地方滑。美国应该关注的先进制造,也就是需要创新的生产技术。在未来,零件组装将会有机器人全自动完成。既然发展方向如此,如果政府再实行政策或是开社区学校培训组装相关的职业就不太合适了。

在全美,我们提供的应用开发员相关职位约有150亿个。这个职业目前是美国所有职种中发展速度最快的。回想一下你就知道了,毕竟2008年之前这种职业还不存在呢。

在我们调查这些应用开发员的家乡时,我们发现该职位的人口分布存在较大的偏差。因此几星期前,我们举办了免费Swift应用的开发者论坛。我们很快和几个社区大学达成了合作关系,在阿拉巴马、休斯顿、德克萨斯、俄亥俄州等开发员职位不太普及的地区推行计算机相关教育。

我们坚信,在任何公里或私立学校,编程都应该是必须课程。而且它不应该只是一门为期一年的短期课程,而是和语文或是其他主课一样,一年一年不断深入。无论你将来是在销售、保健、医院、科技、生产还是金融领域工作,编程对你来说都会是一向实用的技能。

MTR:有更多开发员对Apple来说自然是一件好事,但你最近几次发布立场似乎都与公司的经济利益无关。例如在特朗普总统决定美国将撤出巴黎协议之后,你依然发誓Apple将继续为巴黎协议效力,减少温室气体排放量。你为什么要这么做?

库克:我只是单纯地认为人们都应该有自己的价值观,既然公司就是一群人组成的,那么一家公司也应该有自己的价值观。这些价值观对于我们每天做的决定都非常重要。我们有责任为我们所在的社区创造职位。我们是一家美国公司,我们热爱这片国土,而我在我看来为美国人提供职位是我们应尽的义务。

除此之外,我们认为减少碳足迹不仅仅是美国公司的责任,也是所有公司的义务。我们几年前就承诺过,Apple将100%采用可再生能源。我们非常骄傲目前全球范围内我们已经做到了96%,而我们最大的两个市场美国和中国则已经达到了100%。如今我们正在把该原则从Apple推广到我们的合作伙伴,鼓励代表我们的生产商也100%使用可再生能源。我们计划在中国设立200兆瓦的巨型太阳能项目,中国方对此表示非常欢迎。我们认为巴黎协议也是让中国方接受我们的原因之一,因为中国决定要大量削减碳排放量。我们认为继续加入巴黎协议非常重要,因为世界上已经有很多国家因为加入了该协议而做出了改变。

MTR:你还反对特朗普总统的旅行禁令。你声称该问题不仅是劳动和人才资源问题,更是人权问题,但硅谷雇佣了大量的移民和外国人。

库克:原本的旅行禁令出台后,我们遇到过这样一件事:我们有一位员工的爱人在美国,而这位员工当时正在美国境外旅游。结果我们的员工无法返回到美国。这本来是不应该发生的;我们从不会拆散家庭。这一点也不美国。很多人都在关注人才,但对我们来说这不仅仅是人才问题。我们还遇到过祖父母想回美国庆祝孙子的出生,但无法入境的例子。在此我指的并不是因为入境审查暂时滞留的人,那又是另一回事。安全问题自然很重要,但我们做事应该有原则。

MTR:让我们讨论另一个严肃的问题,硅谷在雇佣女性员工方面一直做得并不算好。

库克:科技界在性别多样性方面有着很大的问题。研究显示,这主要是因为人们对编程的认知不够正确。社会总是有意无意地给编程贴上了“男孩”的标签。因此随着教育的深入,从初中、高中到大学,学编程的女学生人数越来越少。那么等到公司招聘应届毕业生的时候,男女比例就已经形成了。这并不意味着企业方面就没有错。想要解决这个问题,我们要做出很多改变;但若问起根源,就必须要从整体人口和早期教育开始。我们可以改变,而且我们必须改变。如果美国无法做到性别多样性,美国的科技就无法继续处在领先地位。

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