物联网的下一站?互联!

撰写人:环球培训教务部 发表日期:十二月 30th, 2013

nest

想象一下,有一天人们或许不再需要专业人员上门调试冰箱和空调,只需一个连接Wi-Fi网络的小设备就可以达到控制家电的目的,那生活该有多么美好。

这也是初创公司SmartThings首席执行官亚历克斯·霍金森(Alex Hawkinson)的设想,他的公司除了推出物联网设备之外,同时还在打造一个平台,让用户可以远程控制家中不同品牌、不同类别的物件,这些物件包括锁、灯、空调和电源插头。对于这个计划何时能够实现,霍金森没有细说,只表示明年有可能正式推出。

业内人士预计:2014年将是物联网蓬勃发展的一年。IDC分析师乔纳森·高(Jonathan Gaw)表示,物联网产品本身不会有较大的变化,但是围绕这些产品的服务将出现大的跨越,明年会涌现出许多和SmartThings类似的平台。随着消费者将目光投向物联网产品,他们迫切需要一个简单的方式来管理所有来自不同制造商、不同系统的物件。

当然,物联网想要真正铺开,还有很长的一段路要走。据Forrester最新数据显示,只有2%的美国家庭使用物联网来连接灯光、控制温度和进行能源管理;5%的家庭连接了家用安全系统;30-40%的的家庭表示他们未来有兴趣使用物联网产品和服务。虽然市场一直在发展,但是包括通用电气和霍尼韦尔这样的传统大公司已经在这个领域耕耘了数年之久。

Revolv也试图把人们的家居物品联系在一起,CNET曾把它评价为:“智能家居设备的中枢神经系统。”它是一个连接在家庭Wi-Fi网络中的物联网整合器,能够充当所有设备的“通用遥控器”,免去了用户每控制一个设备都要用专属应用的困扰。Revolv可以和Nest恒温控制器和Yale电子锁配合使用。

除了连接家居物品之外,类似Vivint和ADT这样的公司还把目标瞄准了家庭安全领域。Vivint是由1999年创办的APX Alarm公司演变而来,它为用户提供了自动化能源管理和家庭安全等服务,有多种套餐供用户选择。现在Vivint拥有80万付费用户。

高表示,物联网公司现在主要面临两大挑战:第一,这些产品很难刺激消费者的购买欲望,因为对大多数人来说,这是一个复杂的事物,人们不容易了解到物联网的价值所在;第二,安装这些产品并不简单,需要面对面地同客户协商,然后才能上门安装并进行产期的售后服务。

另外,并非所有人都认为由一个平台统一控制所有设备是个好方式。智能锁公司August的联合创始人兼首席执行官贾森·约翰逊(Jason Johnson)就对这种方式提出了异议:“我不知道人们是不是肯支付月费,因为这个月费是一直要交的。”

约翰逊并不认为开放产品的API,让它和其他设备相连是August想要的方式,他不觉得人们需要一个应用来控制所有的设备。Forrester的一位分析师弗兰克·吉列特(Frank Gillett)也大致同意这个看法,他认为人们会被一个需要捆绑设备的服务吓到。

虽然已经发展了许多年的物联网在美国普及程度依然不高,但是高表示不必担心:“这就像一辆缓慢启动的火车,一旦开动,真的很难停下来。”

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